メタ認知がなければ「自己啓発」はあり得ない

一例ですが、ソクラテスは

「無知の知」

を唱えたと言われますよね?

でもこの、無知の「知」と言っている部分は、もとの無知なソクラテスが言ってるんじゃないですよね?

ソクラテスは、自分のことをメタ的に見たときに、

「自分が無知である」

ということを知っている……と言っているわけですよね。

こういう認知のことを「メタ認知」と言います。

 メタ認知とは?

「メタ(meta)」というのは「より高次の」とか「超」というような意味の接頭語です。

ある対象を、それより高い次元から見下ろすように見ることを「メタ化」と言ったりします。

だから「メタ認知」と言うと、それは自分の(あるいは特定の相手の)認知のしかたについて認知するという意味になります。

分かりにくければ、イメージ的には「自分が自分の背後霊になったような感覚」とイメージすれば良いかもしれません。

たとえば、私たちは日常的に、自分の性格とか、自分は何が得意だとか苦手だとか……そういうふうに自分のことを自分で客観的に考えることがありますよね?

この時の認知のしかたをメタ認知と呼ぶわけです。

あるいは、私たちは何かを考えるときに、そのことについて考えている途中で

「いや、この考え方は間違っているんじゃないだろうか?」

とか、ふと考えることもありますよね?

その

「考えることをどのように行えばいいのか?」

と考えることを「メタ思考」と言ったりします。

ソクラテスの例に戻りますけど、無知な自分のことを一歩引いて見たときに、(もとの自分は)無知だということを知った、と言っているのですから、この時の認知はメタ的ですよね?

もちろんふつうの意味では人はだれでもそれなりに

「モノを知っている」

に決まってますよね?

だって今まで生きてきて、学校でいろいろ習ってきたわけですから。

これを素朴な認知の状態だとすると、そのような自分について

「自分が~について知っている」

とか、あるいはソクラテスのように

「自分は、本当は何も知ってなどいない」

とか、そういうふうに認知できることがメタ認知ということです。

自己啓発には、メタ認知が絶対必要

原理的に言えば、そもそもメタ認知が存在しなければ自己を啓発することは不可能です。

逆に言えば、人間はメタ認知とかメタ思考ができるからこそ、自分自身を啓発する力を持つのです。

ただ、メタ認知能力、メタ思考能力というのは、何もソクラテスみたいな偉人じゃなくても、だれでもごくふつうにできることで、意識するしないに関わらず、実はだれでも日常的に自然に行っています。

もし自己啓発なんてものが「大嫌い」で、啓発と名の付くものを全否定するような人がいたとしても……その人自身も実際にはメタ認知やメタ思考といった行為を通して、自己啓発に当たるような思考や行動を自然にしているはずなのです。

ただそれが、自己啓発本を読むとか、メンターに習うとか、セミナーに行くというような自己啓発っぽい行動ではないというだけです。