ミッドライフクライシス(中年の危機)と自己啓発

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ミッドライフ・クライシス(中年の危機)とは、中年期に特有の原因からくるうつ病や依存症、あるいは離婚や自殺といった問題をも含めた心理的な危機を示唆する言葉です。

もちろん症状としての、たとえばうつ病にしろ依存症にしろ、他の問題もそうですが、これは別に世代を問わず、時代を問わず常に大きな問題ですよね?

ただ、昨今取り立ててミッドライフ・クライシスという話題が多く取り上げられるということは……何か中年期に特有の理由があると推測されます。

中高年に特有の現象

中年というと、ざっくり言ってアラフォー世代くらいですよね?

しかし、日本だと平均寿命が伸びて高齢化しているのもあって、ミッドライフ・クライシス(中年の危機)とは言っても、だいたい定年するくらいまでの範囲を含んで議論されるようです。

で、この世代に特有の変化ということは、つまり青年期からの推移に伴った変化という意味になります。

「身体的変化」

まず若い頃のように体力的に無理がきかなくなるということが挙げられます。単純に身体能力や運動能力は落ちるし、以前のようなスタミナもなくなってきます。

同時に、生活習慣病とか更年期障害といった、若い時にはまったく意識していなかったような問題が身近になってきます。

もちろん性的機能や性に対する認識の変化も大きいですよね?

「家族関係の変化」

家庭がある場合には一番大きいのはやはり、子供がだんだん大きくなって親の手を離れてゆくことでしょうね。

特に女性の場合には役割の喪失感や、いつの間にかできている夫との距離感やコミュニケーションの齟齬などが強く意識されて情緒不安定や躁鬱的な症状に悩まされることもあるようです。

それと、自分の親との死別を経験する時期でもありますし、介護や同居といった問題が他人事ではなくなってきます。

家族構成や関わりかたの変化とともに、自分の老いとか、たとえば自分がもっと歳を取ったときの不安なども今までより深刻に考え始める時期でしょう。

「職場での変化」

中年期と言えばふつうは仕事上はまだまだ現役世代で、人によっては責任が重くなったり、最も多忙な時期かもしれません。

しかし、同時に自分自身のキャリアの先が見えてくる時期でもありますよね。

また、新たな製品や技術革新によって、過去の経験が次第に通用しなくなってくる感覚があります。せっかく苦労して身に付けたスキルやキャリアなのに……。

部下や後輩などに劣等感を抱いたり、価値観のギャップに苛まれたりすることもあり、今までの仕事のやり方や考え方を見つめ直さざるを得ない時期になります。

「心理的、精神的な折り返し地点」

上記のような外的要因は、結局は自分の内面の問題に直接的に刺激を与えます。

単純に精神的ストレスになるだけではなく、いずれも自分の過去の価値観や慣れ親しんだ方法論について疑問や不安を生じるきっかけになります。

また、そのような個別の問題とは異なるレベルで、人生を俯瞰した場合、おそらくこの時期は、いわゆる

「まだ半分以上ある」

という認識から

「あと半分しかない」

という認識への変化を強いられる時期に当たります。

人生の折り返し地点です。

個別の問題についてもさまざまな不安や葛藤が起こりますが、それだけではなく、自分自身のアイデンティティや、自分に人生全体としての意味や価値などについて目を向ける機会が増えます。

これは自分の意識のかなり深い部分に影響を与えるでしょう。場合によってはそれは深刻な心理的危機を引き起こす危険性があるものなのです。

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